Les Gorges de Samaria : plongez au cœur d’une expérience unique en Crète

27 septembre 2023

La Crète, île méridionale de la Grèce, est renommée pour ses plages, sa cuisine et son histoire riche. Mais l’un des trésors les plus précieux de cette île réside dans les Gorges de Samaria, l’un des parcs nationaux les plus spectaculaires de toute l’Europe.

Si explorer la nature intacte et la beauté époustouflante du paysage font partie de vos passions, n’hésitez pas à venir découvrir ce lieu paradisiaque lors de votre prochaine visite en Crète.

Une randonnée inoubliable à travers les Gorges de Samaria

Le parc national de Samaria offre une randonnée de 16 km à travers les gorges, qui sont considérées comme les plus longues d’Europe. Les sentiers traversent un paysage constitué de hautes falaises calcaires, de forêts de cyprès et de pins, ainsi que de nombreuses sources d’eau fraîche.

Durant la marche, vous aurez l’occasion d’admirer une flore et une faune locales aussi variées qu’exceptionnelles : chèvres Kri-Kri (ou agrimi), aigles royaux, vautours fauves… tous trouvent refuge dans cet environnement préservé.

Chèvres Kri-Kri

Situé à quelque 42 km de La Canée (Chania), le point de départ de la randonnée se trouve au village de Xyloskalo. C’est là que vous traverserez les imposantes « Portes de fer », un passage étroit entre les falaises calcaires, et débuterez votre exploration des Gorges de Samaria.

Si vous prévoyez d’emprunter ce parcours, pensez à bien vous équiper : chaussures de marche adaptées, crème solaire, chapeau, eau et en-cas sont indispensables pour rendre l’expérience agréable et confortable.

Une richesse historique et culturelle à découvrir

Outre la beauté époustouflante du paysage qui s’étend tout au long de la randonnée, les Gorges de Samaria regorgent également de trésors historiques et culturels. En effet, plusieurs points d’intérêt jalonnent le parcours, témoignant du riche passé de la région.

A découvrir : Ostuni : le joyau méconnu des Pouilles

L’église Byzantine d’Agios Nikolaos

Située près de Xyloskalo, cette ancienne église byzantine offre aux visiteurs la possibilité d’admirer ses fresques médiévales et sa structure authentique, témoignage d’une période historique révolue.

Une halte pleine de charme qui permet de mieux comprendre la diversité culturelle qui a bâti la Crète au fil des siècles.

Monastère d'agios nikolaos

Les ruines du village abandonné de Samaria

Caché dans une vallée boisée, vous trouverez à mi-chemin de la randonnée les ruines du village de Samaria, abandonné dans les années 1960.

Autrefois peuplé par des habitants qui exploitaient le bois de la région, ce lieu plein d’histoire offre aux randonneurs un aperçu fascinant du mode de vie local d’autrefois.

Le village pittoresque d’Agia Roumeli – une étape bien méritée

Au terme de votre périple à travers les Gorges de Samaria, vous arriverez à Agia Roumeli, un charmant village côtier situé en bord de mer.

Repos et détente sont alors au programme : qu’il s’agisse de se baigner sur la plage de galets noirs, de déguster un repas traditionnel dans l’une des tavernes qui garnissent la côte, ou tout simplement de profiter de la vue imprenable sur la mer de Libye, Agia Roumeli représente une escale idyllique où reprendre des forces après la randonnée.

A lire : Les secrets bien gardés du désert des Agriates

Gorges de Samaria

Informations pratiques pour optimiser votre expérience dans les Gorges de Samaria

Pour que votre visite des Gorges de Samaria soit réussie, voici quelques informations essentielles :

  • Saison : Le parc national est généralement ouvert d’avril à octobre, mais il est préférable de s’informer avant votre départ sur les éventuelles fermetures temporaires dues aux conditions météorologiques.
  • Horaires : Les horaires d’ouverture varient en fonction des saisons, pensez donc à consulter le site officiel pour organiser au mieux votre journée.
  • Tarif : L’entrée au parc national coûte environ 5 euros par adulte, tarif réduit pour les enfants et les étudiants.
  • Transport : Des bus relient La Canée à Xyloskalo et Agia Roumeli aux principales villes de l’île. Pour plus de flexibilité, louer une voiture peut être une solution intéressante.

En somme, l’expérience des Gorges de Samaria est une aventure incontournable pour tous les amoureux de nature, d’histoire et de découverte. En foulant les pas des habitants qui autrefois travaillaient et vivaient dans ces lieux, vous découvrirez un paysage unique en Crète qui restera gravé dans votre mémoire à jamais.

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