10 merveilles incontournables à voir en Islande

15 mai 2023

Choses à voir en Islande : Les aurores boréales

L’Islande, terre de glace et de feu, est une destination prisée par les amoureux de la nature. Ses paysages exceptionnels et sa faune unique ont de quoi séduire les voyageurs les plus exigeants. Voici notre sélection des 10 choses à voir lors de votre voyage en Islande.

1. Le Blue Lagoon

Situé dans la péninsule de Reykjanes, le Blue Lagoon est l’une des attractions phares du pays.

Cette station thermale offre un cadre idyllique pour profiter des bienfaits des eaux chaudes et minérales, tout en admirant le contraste saisissant entre le bleu de l’eau et les champs de lave noirs environnants.

2. La route circulaire n°1

Pour ne rien rater des trésors cachés de l’Islande, empruntez la route circulaire n°1 qui fait le tour de l’île. Longue d’environ 1 300 km, elle vous permettra de découvrir divers paysages, tels que des glaciers, des fjords, des volcans, des plages de sable noir ou encore des montagnes aux sommets enneigés.

Les cascades Seljalandsfoss et Skógafoss

En longeant la côte sud, vous tomberez sur deux magnifiques cascades : Seljalandsfoss et Skógafoss.

La première, haute de 65 mètres, offre la particularité de pouvoir passer derrière le rideau d’eau. La seconde, tout aussi impressionnante, est entourée de falaises verdoyantes et abrite souvent un arc-en-ciel dans sa brume.

Le lagon glaciaire de Jökulsárlón

Plus à l’est, ne manquez pas le lagon glaciaire de Jökulsárlón, où vous pourrez observer les icebergs qui se détachent du glacier Vatnajökull.

Une excursion en bateau sur ce lac aux eaux turquoise est une expérience inoubliable, avec la possibilité de voir des phoques nager autour des blocs de glace.

lagon glaciaire de Jökulsárlón

3. Le parc national de Thingvellir

Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, le parc national de Thingvellir est chargé d’histoire et de géologie.

C’est ici que siégeait l’Alþing, le premier parlement islandais, dès le Xe siècle. Le parc est également situé sur la dorsale médio-atlantique, entre les plaques tectoniques américaine et eurasienne, offrant des panoramas spectaculaires sur les fissures et les failles qui traversent le site.

4. Les geysers du cercle d’or

Le cercle d’or est un circuit touristique très prisé, regroupant plusieurs sites naturels exceptionnels.

Parmi eux, la zone géothermique de Geysir et Strokkur : observez les éruptions régulières de ces geysers impressionnants, avec des jets d’eau chaude pouvant atteindre plusieurs dizaines de mètres de hauteur.

5. La cascade de Gullfoss

Toujours dans le cercle d’or, la cascade de Gullfoss est un véritable chef-d’œuvre de la nature.

Cette cascade en deux étages déverse ses eaux tumultueuses dans une gorge profonde, offrant un spectacle saisissant et des points de vue vertigineux sur la chute d’eau.

Cascades de Gullfoss

6. Le parc national de Vatnajökull

Ce parc national englobe le plus grand glacier d’Europe, le Vatnajökull, ainsi que ses langues glaciaires et ses lacs proglaciaires. Vous pourrez y pratiquer diverses activités, comme la randonnée sur glacier ou l’exploration de grottes de glace.

Le parc abrite également le canyon de Fjaðrárgljúfur et la réserve naturelle de Skaftafell, où vous pourrez contempler la magnifique cascade Svartifoss, entourée de colonnes de basalte.

7. Les fjords de l’ouest et la péninsule de Snæfellsnes

Les fjords de l’ouest sont parmi les paysages les plus spectaculaires d’Islande.

Partez à la découverte de villages pittoresques, de falaises abruptes et de plages de sable doré. N’oubliez pas de visiter la péninsule de Snæfellsnes, surnommée « l’Islande en miniature » pour la diversité de ses paysages.

En son centre trône le glacier et volcan Snæfellsjökull, rendu célèbre par Jules Verne dans son roman « Voyage au centre de la Terre« .

8. Les aurores boréales

L’un des phénomènes naturels les plus fascinants à observer en Islande est sans aucun doute l’aurore boréale. Ces danses lumineuses dans le ciel sont provoquées par des particules solaires qui interagissent avec l’atmosphère terrestre.

Pour maximiser vos chances d’en voir une, voyagez entre septembre et mars, éloignez-vous des sources de pollution lumineuse et consultez les prévisions météorologiques.

9. La vie animale

Les amateurs de faune seront comblés en Islande : oiseaux marins, renards polaires, baleines ou encore phoques peuplent les différents écosystèmes du pays.

Ne manquez pas la réserve de Hornstrandir, accessible uniquement en bateau, où vous pourrez observer des macareux et autres colonies d’oiseaux nichant sur les falaises abruptes. Profitez également d’une excursion en mer pour partir à la rencontre des géants des mers lors d’une sortie observation des baleines.

Reykjavik

10. Reykjavik, la capitale

Enfin, n’oubliez pas de consacrer un peu de temps à la visite de Reykjavik, la capitale islandaise.

Cette ville à taille humaine est riche en culture et en histoire, avec des musées passionnants, une architecture moderne et des espaces verts pour se détendre.

Ne manquez pas la célèbre église Hallgrímskirkja, qui offre un point de vue panoramique sur la ville.

Quand partir en Islande ?

Le meilleur moment pour visiter l’Islande dépend vraiment de ce que vous voulez voir et faire.

L’été (juin à août)

L’été est le moment le plus populaire pour visiter l’Islande. Les températures sont plus douces (généralement entre 10 et 15 degrés Celsius), les jours sont longs (jusqu’à 24 heures de lumière du jour au solstice d’été), et tous les sites touristiques sont accessibles, y compris les routes des hautes terres généralement fermées en hiver.

C’est le meilleur moment pour faire de la randonnée, observer les oiseaux, notamment les macareux, et profiter de la nature verdoyante. C’est aussi le moment où l’Islande accueille la plupart de ses festivals culturels.

Bien évidemment, si vous recherchez de la chaleur, privilégiez plutôt des destinations comme le Mexique, Bali ou alors Lisbonne.

L’hiver (décembre à février)

Si vous rêvez de voir les aurores boréales, l’hiver est le moment idéal pour visiter l’Islande. Les nuits sont longues et noires, créant les conditions parfaites pour observer ce phénomène naturel.

Cependant, il faut noter que le temps en hiver peut être très imprévisible avec de fréquentes tempêtes de neige et des températures bien en dessous de zéro.

De nombreux sites touristiques peuvent être inaccessibles, surtout dans les hautes terres, mais les sites le long de la route circulaire principale restent généralement ouverts.

L’automne (septembre à novembre) et le printemps (mars à mai)

Ces saisons intermédiaires peuvent offrir un bon compromis avec moins de touristes, des prix légèrement plus bas, et la possibilité de voir à la fois la beauté naturelle de l’Islande et, avec de la chance, les aurores boréales.

Cependant, comme en hiver, le temps peut être imprévisible.

Dans tous les cas, il est recommandé d’apporter des vêtements adaptés aux conditions météorologiques changeantes, car le temps en Islande est très variable.

Voilà donc notre sélection des 10 incontournables à voir lors de votre voyage en Islande. Quels que soient vos centres d’intérêt, vous serez assurément ébloui par la beauté et la diversité des paysages de cette île fascinante.

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