Tout savoir sur le couchsurfing

Le couchsurfing est un concept d'hébergement comptant des millions d'adeptes dans le monde. Il s'agit d'un moyen de séjourner gratuitement chez un hôte lors d'un voyage. C'est un véritable état d'esprit animé par l'envie de rencontrer, de partager et d'expérimenter la vie quotidienne des autres en restant une nuit ou plus.

Qu'est-ce que le couchsurfing ?

En français, le couchsurfing se traduit par "surfer sur canapé". Cette appellation vient du fait qu'en pratiquant le couchsurfing, vous avez de grandes chances de dormir sur un canapé, un matelas sur le sol, un coin de pelouse comme emplacement de tente ou tout autre lit de fortune. Il s'agit ici de faire preuve d'hospitalité pour la personne qui accueille gratuitement son invité sous son toit.

Le couchsurfing a vu le jour après la Seconde Guerre mondiale et s'est démocratisé avec l'arrivée d'Internet. Il a été lancé par l'américain Bob Luitweiler par l'intermédiaire de l'association "Servas". En 2000, le premier site dédié à ce moyen d'hébergement, L'Hospitality Club, a vu le jour.  Il reste plus de 20 ans après le site web le plus populaire et le plus utilisé.

Le couchsurfing vous permet de vivre avec vos hôtes pendant une courte période et de bénéficier de leurs conseils. Cette façon de parcourir le globe va encore plus loin. Cet échange d'hospitalité favorise les échanges entre les personnes d'horizons parfois complétement différents.

Comment fonctionne le couchsurfing ?

Le couchsurfing pourrait être considéré comme le réseau social de l'hébergement amical. Il vous suffit de vous inscrire sur un site web généralement gratuit et de créer un profil pour indiquer si vous êtes intéressé par l'accueil d'autres couchsurfeurs. Toutefois, le couchsurfing n'exige pas de réciprocité.

Pour donner une image précise de vous-même, de vos intérêts et de vos valeurs, il est important de créer un profil. Le site exige une photo. Une fois que vous vous êtes inscrit, les autres membres peuvent commenter votre profil et vous aider à construire votre "réputation".

Le couchsurfing est un mode de vie qui encourage le partage et favorise l'échange. Le couchsurfing est une excellente option pour les routards qui veulent rencontrer des gens sans restriction de voyage. Il est important que vous vous adaptiez au mode de vie de l'hôte et que vous suiviez ses règles et ses instructions. Un petit cadeau sera toujours apprécié et vous devriez l'apporter avec vous.

Fonctionnement du couchsurfing

Comment choisir son hôte ?

Il existe de nombreuses possibilités de couchsurfing, quel que soit votre lieu de résidence. Toutefois, il est préférable de trouver un hôte partageant les mêmes valeurs et les mêmes intérêts que vous afin de rendre votre séjour plus agréable.

Pour vous aider dans votre recherche, n'hésitez pas à utiliser les commentaires et les avis des autres membres pour vous aider à prendre votre décision.

Trois sites pour trouver un couchsurfing

www.couchsurfing.com

Il s'agit tout simplement du site numéro 1 en matière de couchsurfing. Il compte plus de 14 millions de membres, de plus de 250 pays et de 200 000 villes, proposant ou recherchant l'échange d'hospitalité, dont 500 000 membres actifs chaque année. Notez que la France y est très bien représentée puisque la capitale française est la plus représentée sur le site.

Les "ambassadeurs de Couchsurfing" promeuvent et soutiennent l'esprit et les valeurs de l'association à travers de nombreux événements (550 000 événements ont déjà été organisés).

En quelques clics, vous pouvez vous inscrire sur le site et avoir accès à des milliers de profils de membres à partir d'une interface simple d'utilisation.

www.hospitalityclub.org

Comme vous avez pu le lire plus haut, l'association L'Hospitality Club est un pionnier de l'échange d'hospitalité. Elle compte aujourd'hui 328 629 membres de 207 nations. L'inscription sur la plateforme est gratuite et vous pouvez profiter du couchsurfing sans réciprocité.

Le modèle est identique à celui de couchsurfing.com. L'objectif est de permettre aux gens de se rencontrer en proposant un logement.

www.servas-france.org

Servas est une ONG (Organisation Non Gouvernementale) a été créée en 1948 après la fin de la Seconde Guerre mondiale pour promouvoir la paix et une meilleure compréhension entre les peuples. Aujourd'hui, 16 000 membres de 120 pays différents sont inscrits à la plateforme.

La particularité du site est que pour pouvoir y adhérer, il a fallu longtemps être membre ou représentant d'une organisation pacifiste. Aujourd'hui, il est possible de s'inscrire moyennant une cotisation annuelle de 13 euros, passer un entretien et faire évaluer votre motivation.

La lettre d'introduction et une liste d'hôtes vous seront envoyées. Les hôtes proposent généralement de vous accueillir gratuitement pour deux nuits et un dîner.

5 conseils pour débuter le couchsurfing

Comme d'autres services du genre, au début de votre expérience de couchsurfer, vous aurez certaines difficultés aussi bien en tant qu'invité ou qu'hôte. Pourquoi ? Tout simplement parce que vous n'aurez pas de commentaires (positifs bien évidemment) ou très peu. Ces derniers renforcent la confiance.

Voici quelques astuces pour bien commencer.

Travailler votre profil

Votre profil doit refléter votre personnalité. Autant vous dire qu'il est important d'être honnête et de ne pas aller enjoliver votre profil. Il serait dommage de donner une "fausse image" de vous, cela pourrait se retourner contre vous.

L'anglais est la langue par défaut pour écrire. Il est important pour vous d'écrire dans celle-ci afin de pouvoir être lu par un maximum de personnes. Si vous avez des difficultés dans la langue de Shakespeare, n'hésitez pas à utiliser un traducteur en ligne comme Deepl Translator.

Essayez de renseigner une description qui donne envie de vous connaître. Évitez les phrases bateaux ou pire des phrases comme "mystère, tu le sauras lors de notre rencontre". Pour remplir ce champ, pas besoin de chercher bien loin. Indiquez votre âge, votre emploi, vos passions.

Essayez pour autant d'être concis... personne ne lit une description trop longue.

Complétez votre description avec une jolie photo de profil sur laquelle on vous voit clairement.

Si vous souhaitez des couchsurfers chez vous, il est important de bien définir les conditions de couchage (type de couchage, confort, ...). Là encore, il est important d'être honnête pour éviter par la suite des commentaires négatifs. n'oubliez pas d'ajouter quelques photos pour bien présenter votre logement.

Trouver votre premier couchsurfing

Comme indiqué précédemment, il est difficile d'héberger ou de se faire héberger au début de son expérience d'échange d'hospitalité. En effet, sans commentaire sur votre profil, il sera difficile de convaincre. Aussi, n'hésitez pas à vous rendre sur les groupes dédiés aux demandes d'hébergement de dernière minute ("Last Minute Couch Request").

En tant qu'invité, vous trouverez sur ces groupes des hôtes moins regardant sur les profils. En tant qu'hôte, vous trouverez des surfeurs de dernières minutes. Prenez le temps de regarder les profils.

Choisir un surfeur ou un hôte selon vos affinités

Vous l'avez compris maintenant en lisant cet article sur le couchsurfing. C'est avant même un moyen d'hébergement gratuit, un état d'esprit où le partage est au centre de tout. Il est donc important que l'expérience soit réussie.

Que vous recherchiez un toit ou une personne à accueillir, vous devez choisir la personne en fonction de ses valeurs et ses centres d'intérêts. Il est donc important d'éplucher les profils pour voir s'il y a des affinités. Partagez vous les mêmes passions ? Son profil vous donne-t-il envie de la rencontrer ?

S'agit-il d'un membre vérifié ? Cela signifie que son adresse postale (non publiée) a été vérifiée. Il s'agit d'une garantie supplémentaire.
S'agit-il d'un "Vouché" ? Seuls les membres qui ont été votés quatre fois peuvent voter au nom d'autres membres. C'est un signe que ces personnes sont dignes de confiance.

Être un bon couchsurfer ou un bon hôte

Le couchsurfing, comme nous l'avons répété plusieurs fois déjà, ce n'est pas un logement gratuit dans lequel vous débarquez pour dormir pour repartir aussi vite. C'est avant tout un moment de partage et de découverte de la culture de l'autre.

En tant qu'invité, vous ne pouvez pas débarquer au dernier moment chez l'hôte, vous coucher et repartir au petit matin. Vous devez prévoir du temps pour la personne qui vous accueille. Idem, ne prévoyez pas un planning à la minute. Votre hôte aura sûrement de bonnes adresses à vous communiquer. Vous pouvez aussi apporter un petit présent, cela sera toujours apprécié.

En tant qu'hôte, soyez disponible pour votre invité pour répondre à ses questions, lui donner des petits conseils et des endroits à visiter. Aussi, prévoyez un repas avec des bonnes choses de chez vous.

Penser à laisser votre avis

Vous l'aurez compris, les commentaires sont très importants sur les plateformes de couchsurfing. Il est donc important d'alimenter le site de votre retour d'expérience.

Essayez de donner un avis le plus complet possible, que ce soit sur le confort, l'accueil et l'expérience vécue.

HelpX, Workaway, WWoofing ou Nightswapping : les alternatives au couchsurfing

Le couchsurfing n'est pas le seul mode de logement atypique populaire pour voyager moins cher. En effet, il en existe plusieurs avec des concepts différents :

  • HelpX et Workaway : Ces deux modes d'hébergement ont un fonctionnement similaire. Pour bénéficier d'un logement gratuit et du couvert pendant une certaine période, l'invité s'engage à travailler/rendre service plusieurs heures par jour à l'hôte. Cela n'en reste pas moins un moment de partage où l'invité découvre le quotidien de l'hôte.
  • Wwoofing : Il s'agit ici d'un concept de voyage solidaire autour de l'écologie. L'invité est accueilli dans une ferme biologique dans laquelle il s'engage à travailler le temps de son séjour contre le gîte et le couvert.
  • Nightswapping : Ce mode d'hébergement de voyage est très proche du couchsurfing sauf qu'il impose la réciprocité. En hébergeant, vous gagnez des nuits d'hébergement gratuites.